Il sistema di assistenza virtuale di Google è implementato non solo negli smartphone e negli smart speaker della casa di Mountain View, ma anche in tanti altri prodotti di terze parti. Mobvoi è un esempio di azienda che ha voluto inserire Google Assistant in un piccolo smart speaker, il TicHome Mini, che strizza l’occhio a Google Home Mini ma introduce alcune interessanti feature aggiuntive, mancando però di attenzione su qualche dettaglio.

Il TicHome Mini di Mobvoi si presenta come un piccolo cilindro schiacciato, molto simile per forma e dimensioni a Google Home Mini, solo leggermente più grande e pesante del concorrente. Quel centinaio di grammi in più del TicHome Mini sono dovuti principalmente alla presenza di una batteria, oltre che ad uno speaker leggermente più performante – non tanto per potenza quanto nella minore distorsione ad alto volume. La scocca non è rivestita da una maglia intrecciata come nel caso di Google Home Mini, ma è in plastica rigida con quattro pulsanti fisici sulla parte superiore del corpo, oltre ad alcuni led di stato.

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Tuttavia le differenze principali tra lo smart speaker di casa Google e la proposta di Mobvoi sono sostanzialmente due: l’impermeabilità e la batteria integrata, entrambe appannaggio di quest’ultimo. Se sull’impermeabilità nulla si può dire poiché TicHome Mini può essere usato tranquillamente a bordo piscina o in un box doccia (non direttamente sotto il getto d’acqua in pressione, ovviamente), per quanto riguarda la batteria bisogna considerarla solo per un uso sporadico. L’autonomia di TicHome Mini è infatti di circa 4 ore durante la riproduzione audio a medio volume, e di 6 ore in standby. Come mai dura così poco anche senza la riproduzione musicale, ci si potrebbe chiedere? Perché TicHome Mini è uno smart speaker always on, proprio come Google Home Mini, e quindi con i suoi microfoni sempre in ascolto pronti a captare le parole chiave “Hey Google” o “Ok Google” per rispondere alle nostre esigenze. Parlando di microfoni, bisogna subito dire che questi non hanno la stessa capacità di ascolto di quelli di Google Home Mini, ma comunque non si comportano male.

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La batteria dura quindi poco, è vero, ma è più che sufficiente per staccare il TicHome Mini dalla sua pozione fissa e portarselo in doccia, in veranda o in giardino e poter godere di qualche ora di musica senza ricorrere ad un’altra cassa Bluetooth, mantenendo tutti i vantaggi dell’assistente virtuale di Google. Se vogliamo portarlo con noi per un pomeriggio intero, possiamo poi ricorrere ad un powerbank qualsiasi: la batteria interna del TicHome Mini è di 2600mAh, dunque una buona batteria esterna da 10000mAh dichiarati potrebbe prolungare di un po’ l’autonomia del TicHome Mini. Peccato invece che non sia stata implementata la possibilità di sapere facilmente lo stato di carica della batteria, se non nel momento in cui lo smart speaker viene collegato all’alimentazione. Comodo e bello il laccetto (sostituibile) che permette di attacarlo un po’ ovunque, dal rubinetto della doccia alla bici o allo zaino.

 

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Dunque vale la pena acquistare questo TicHome Mini anziché il più classico Google Home Mini? La risposta è: dipende. Google Home Mini è globalmente un prodotto migliore, con microfoni più performanti, tutte le funzioni di Google Assistant gestite nei migliori dei modi (TicHome Mini non permette di effettuare chiamate) e, soprattutto più economico grazie ai suoi 59€ di listino. Viceversa TicHome Mini ha qualche pecca, dovuta a disattenzioni in fase di progettazione, come l’impossibilità  di poter conoscere l’autonomia residua, ma offre il grande vantaggio dell’impermeabilità e della batteria integrata (dalla durata limitata). Se per voi questi sono due aspetti importanti, allora si tratta di un buon prodotto, anche se il prezzo è più elevato, con i suoi 99€ sul sito ufficiale – ora in sconto a 89€ per un periodo di tempo limitato.